infos.ro

Urșii polari din Groenlanda s-au adaptat să vâneze prin gheață de apă dulce, ca răspuns la pierderea gheții marine cauzată de schimbările climatice

Autor:, www.newscientist.com

Un grup de câteva sute de urși polari din sud-estul Groenlandei prind adesea foci așteptând în afara orificiilor de respirație ale prăzii lor, pe blocuri de gheață plutitoare de apă dulce de la ghețari, într-un exemplu al animalelor care se adaptează la pierderea gheții de mare cauzată de schimbările climatice.


Viaţă


16 iunie 2022

Un urs polar

Un urs polar

Thomas.W.Johansen/Kristin Laidre et al.

Un grup de urși polari în sud-estul Groenlandei s-au adaptat să vâneze prin blocuri de gheață de apă dulce din ghetarii când gheața de mare se retrage în lunile mai calde. Acest lucru sugerează că animalele ar putea fi mai rezistente la schimbările climatice decât am crezut, deși pierdere gheata de mare rămâne cea mai mare amenințare la adresa supraviețuirii lor.

Urșii polari vânează adesea foci așteptând lângă găurile din blocurile de gheață plutitoare unde prada lor vine să respire. Focile sunt, de asemenea, mai lente pe gheață decât în ​​apă, oferind un avantaj urșilor polari. Dar acest lucru este amenințat de schimbarea climei și pierderea rezultată a gheții marine. Ca rezultat, se estimează că animalele vor scădea cu 30% în următoarele trei generații de urși polari, în jur de 35 de ani.

„Oferim dovezi că o subpopulație de urși polari, nedocumentată anterior și foarte izolata de pe coasta de sud-est a Groenlandei, supraviețuiește într-un mod special”, spune Kristin Laidre la Universitatea din Washington din Seattle. „Ei supraviețuiesc în fiorduri care nu au gheață de mare mai mult de opt luni pe an, deoarece au acces la gheața de ghețar pe care pot vâna.”

Laidre și colegii ei au analizat mostre genetice de la urși polari pe care le-au urmărit din 2015 până în 2019, pe care le-au combinat cu datele din studiile anterioare. În prima lor descoperire, ei au descoperit că câteva sute de urși polari din sud-estul Groenlandei sunt cei mai izolați genetic dintre specia lor.

În timp ce urmărea aceste animale, echipa a descoperit în continuare acest grup izolat genetic vânează prin blocuri plutitoare de gheață de apă dulce, desprinse din ghețari, timp de aproximativ 250 de zile pe an, când gheața de mare s-a topit. Acest lucru le permite probabil urșilor să trăiască în zonă, care nu are gheață de mare pentru mult mai mult timp decât alte habitate ale urșilor polari.

În timp ce acest lucru sugerează că toți urșii polari sunt mai rezistenți decât am crezut anterior, gheața glaciară este în mare parte limitată la animalele din jurul Groenlandei și Svalbard.

„Gheața de ghețar poate ajuta un număr mic de urși polari să supraviețuiască pentru perioade mai lungi de încălzire climatică și poate fi importantă pentru a preveni dispariția, dar nu este disponibilă pentru marea majoritate a urșilor polari”, spune Laidre.

„Acțiunea climatică este cel mai important lucru pentru viitorul urșilor polari. Majoritatea urșilor polari din Arctica depind de gheața de mare.”

Conform Todd Atwood la US Geological Survey, descoperirile „oferă o rază de speranță că alte habitate refugii pot fi disponibile pentru ursii polari, astfel încât acestea să poată persista până când emisiile de gaze cu efect de seră sunt atenuate substanțial și habitatul de gheață este recuperat”.

„Dar asigurarea persistenței pe termen lung a unui [wild] populația de urși polari depinde în cele din urmă de conservarea habitatului lor de gheață. Acest lucru va necesita atenuarea emisiilor de gaze cu efect de seră.”

Este posibil ca urșii izolați genetic să se fi adaptat la vânătoare prin gheață de apă dulce, dar acest lucru nu îi face imuni la efectele schimbărilor climatice.

„Bănuiesc că călcâiul lui Ahile pentru acest grup de urși va fi o încălzire continuă care va afecta negativ populația de foci inelate din zonă. Dacă focile inelate nu au habitat de reproducere, prada principală a urșilor poate dispărea”, spune Andrew Derocher la Universitatea din Alberta din Canada.

Referința jurnalului: Ştiinţă, DOI: 10.1126/science.abk2793

Mai multe despre aceste subiecte:

You might also like