infos.ro

Urmărirea semnăturii atomice a litiului ar putea ajuta la crearea bateriilor etice

Autor:, www.newscientist.com

Litiul este folosit în bateriile pentru smartphone-uri, laptopuri și vehicule electrice, dar unele mine au fost acuzate că creează probleme de mediu și sociale. O modalitate de a urmări originea metalului ar putea asigura producătorii să folosească numai surse etice


Chimie


26 iulie 2022

Baterii cu litiu

Bateriile cu litiu sunt folosite pentru a alimenta mașinile electrice

asharkyu/Shutterstock

O modalitate de a urmări originea litiului ar putea ajuta producătorii de baterii să fie responsabili și să se asigure că folosesc doar surse etice pentru metal, care devine din ce în ce mai vital pentru economia globală.

Despre 65% din oferta globală de litiu este folosit pentru a produce baterii cu litiu, care se găsesc în smartphone-uri, laptop-uri și vehicule electrice. Aceste baterii cu litiu au lanțuri de aprovizionare complexe și nu este întotdeauna clar dacă elementul a provenit din punct de vedere etic. Unele mine de litiu au fost acuzate de folosire cantități în exces de apă dulce și comunitățile indigene argentiniene au împins înapoi împotriva mineritului de litiu pe pământul lor.

„Este important să cunoaștem originea litiului, deoarece, în funcție de unde provine litiul, exploatarea lui poate genera probleme de mediu sau de societate”, spune Anne-Marie Desaulty la Institutul geologic francez. „Scarența de apă și încălcarea drepturilor omului sunt probleme majore.”

Urmele de hârtie sunt ușor de falsificat, spune Desaulty, așa că ea și colegii ei au vrut să stabilească dacă semnătura atomică a litiului ar putea fi folosită pentru a-i identifica originea. Litiul are doi izotopi stabili, sau atomi ai aceluiași element cu un număr diferit de neutroni, și anume litiu-6 și litiu-7.

Fiecare sursă de litiu din întreaga lume va avea rapoarte ușor diferite ale acestor izotopi, rezultate din diferențele din mediul local, ceea ce înseamnă că raportul poate servi ca un fel de semnătură.

Echipa s-a uitat la studiile anterioare ale raporturilor izotopice ale litiului colectat din diferite mine și a descoperit că litiul provenit din zăcăminte de saramură are o semnătură izotopică foarte diferită de litiul provenit din roca tare. Acest lucru se datorează parțial deoarece izotopul mai greu – litiu-7 – este mai probabil să se amestece cu apa.

Cercetătorii nu au reușit să conecteze litiul din baterii de locații specifice, deoarece nu aveau mostre de referință precise din mine, dar Desaulty spune că ar trebui să fie posibil să se facă acest lucru în viitor. „O bază de date de referință cu date complete și actualizate disponibile [lithium] produsele trebuie dezvoltate”, spune ea.

„Trebuie să știm de unde provine litiul nostru și că provine din energie durabilă”, spune Rachael James la Universitatea din Southampton, Marea Britanie. „Multe dintre aceste proceduri consumă cantități mari de energie.”

„Cred că putem construi cu siguranță o bază de date”, spune James. „În ceea ce privește disponibilitatea minelor de a oferi aceste date, nu cred că ar fi o afacere masivă.”

Referința jurnalului: Comunicarea naturii, DOI: 10.1038/s41467-022-31850-y

Înscrieți-vă la serviciul nostru gratuit Repară Planeta buletin informativ pentru a primi o doză de optimism climatic livrat direct în căsuța de e-mail, în fiecare joi

Mai multe despre aceste subiecte:

You might also like