infos.ro

Tardigradele pot face autostopul pe melci pentru a parcurge distanțe mai lungi

Autor:, www.newscientist.com

Deși sunt incredibil de rezistenți, tardigradele sunt, de asemenea, prea mici pentru a călători foarte departe – cu excepția cazului în care se plimbă cu un animal mai mare.


Viaţă


14 aprilie 2022

Tardigrad

Un tardigrad văzut folosind un microscop electronic cu scanare

STEVE GSCHMEISSNER/SCIENCE FOTO BIBLIOTECA/Alamy

Potrivit studiilor de laborator, cei tardigradi pot face autostopul pe melci care trec pentru a călători pe distanțe relativ mari.

Numiți uneori urși de apă, tardigradele pot supraviețui în medii extreme în stare uscată numită tună. Dar pentru că sunt atât de mici, pot merge doar o mică distanță singuri. Acest lucru creează, totuși, un mister, deoarece tardigradele se găsesc în întreaga lume, cu o diversitate genetică de peste 1400 de specii.

Multe animale mici pot călători pe distanțe lungi prin agățarea de corpul unei creaturi mai mari și mai mobile. Acest comportament nu a fost niciodată observat la tardigrade, deci Milena Roszkowska și Zofia Książkiewicz la Universitatea Adam Mickiewicz din Polonia a decis să investigheze.

Perechea a folosit studii de laborator pentru a testa dacă melcii ar putea transporta tardigrade. Într-o cutie, au plasat o serie de tardigrade aparținând speciei Milnesium inceptum de ei înșiși. Într-un al doilea container, erau tardigrade plus o specie de melc (Cepaea nemoralis) care se găsește în habitatul lor natural, în timp ce într-o a treia casetă erau tardigrade, melci și mușchi, unde tardigradele locuiesc adesea în natură.

După trei zile, cercetătorii au numărat câte tardigrade au rămas în locația lor inițială și câți s-au mutat și dacă erau vii sau morți. Ei au descoperit că tardigradele vii și-au lăsat locul de pornire doar în cutiile în care erau prezenți melcii fără mușchi. Ei speculează că acest lucru s-ar putea datora faptului că tardigradele sunt culese pasiv prin trecerea melcilor și că acest proces este mai puțin probabil dacă tardigradele sunt încorporate în mușchi.

„Acest lucru subliniază rolul dispersării la scară fină a animalelor mici”, spune Roszkowska. „Transportul pe distanțe scurte de animale nevertebrate poate avea un impact semnificativ asupra diversității lor genetice.”

Cercetătorii au descoperit că tardigradele din mușchi nu au călătorit mai mult decât grupul de control, sugerând că efectul se întâmplă doar în anumite scenarii naturale.

De asemenea, au descoperit că unii dintre tardigrade au murit în urma contactului cu mucusul melcului. Dar capacitatea tardigradelor de a se reproduce asexuat înseamnă că doar unul trebuie să supraviețuiască călătoriei pentru a stabili o populație într-o zonă nouă. Aceasta înseamnă că călătoria cu melci ar putea fi încă un mijloc viabil pentru tardigrade de a popula habitate noi.

În timp ce studiul demonstrează că transportul pe bază de melci este posibil pentru unele tardigrade, cercetătorii încă nu știu dacă tardigradele sunt transportate în acest fel în natură – sau cât de des. O variabilă este că habitatele umede de care tardigradele și melcii au nevoie pentru supraviețuire se pot schimba în timp. „Depinde de condițiile meteo. În anii umezi, tardigradele pot fi transferate de melci mai des decât în ​​anii secetoși”, spune Książkiewicz.

„Faptul că este un potențial îl face interesant”, spune Sandra McInnes la British Antarctic Survey. „Este genul de lucru pe care cineva nu l-a făcut până acum. Acest experiment este un studiu pilot pentru a vedea dacă este fezabil și au demonstrat că este.”

Experimentele viitoare, spune McInnes, ar trebui să încerce acum să observe acest lucru care se întâmplă în habitatele naturale.

Referința jurnalului: Rapoarte științifice, DOI: 10.1038/s41598-022-08265-2

Înscrieți-vă la Viața sălbatică sălbaticăun buletin informativ lunar gratuit care sărbătorește diversitatea și știința animalelor, plantelor și a celorlalți locuitori ciudați și minunați ai Pământului

Mai multe despre aceste subiecte:

You might also like