infos.ro

SpaceX ar putea ajuta telescopul spațial Hubble să-și mărească durata de viață

Autor:, www.newscientist.com

NASA și SpaceX studiază dacă ar fi posibilă utilizarea unei nave spațiale Dragon pentru a spori orbita telescopului spațial Hubble, prelungindu-i durata de viață cu până la 20 de ani.


Spaţiu


29 septembrie 2022

Telescopul spațial Hubble

Telescopul spațial Hubble

NASA

De când Telescopul spațial Hubble a ajuns pe orbită în 1990, s-a scufundat încet spre Pământ din cauza tragerii din partea de sus a atmosferei planetei. A primit impulsuri periodice de la astronauții de la bordul navetei spațiale, dar a scăzut constant de la ultima vizită a navetei, în 2009. Acum, NASA a semnat un acord cu SpaceX pentru a studia posibilitatea de a-l crește din nou, ceea ce i-ar putea prelungi durata de viață cu zeci de ani. .

Orbită inițială a lui Hubble era la aproximativ 615 de kilometri deasupra suprafeței Pământului, iar acum este la mai puțin de 540 de kilometri în sus. În ciuda acestui declin lent, observatorul care orbitează nu se află tocmai pe ușa morții. „Hubble se descurcă grozav”, a spus managerul de proiect Hubble Patrick Crouse în timpul unei conferințe de presă. „Ne așteptăm ca Hubble să rămână operațional până la sfârșitul acestui deceniu, dacă nu în următorul.”

Dar fără planuri de a spori orbita navei spațiale sau de a o întreține, dispariția navei este inevitabilă. Până la sfârșitul anilor 2020, NASA va trebui să înceapă să planifice o misiune pentru a-l elimina în siguranță, cel mai probabil coborându-l până când va stropi în ocean. De acum, acest lucru este de așteptat să se întâmple la sfârșitul anilor 2030.

Dacă SpaceX îi poate da lui Hubble un impuls, ar putea întârzia asta. Studiul de fezabilitate va implica stabilirea dacă ar fi posibil Nava spațială Dragon de la SpaceX să se andocheze cu Hubble și să-l împingă pe o orbită mai stabilă la aproximativ 600 de kilometri în sus. „Ai adăuga cu ușurință 15 până la 20 de ani de viață pe orbită misiunii dacă am putea atinge acea altitudine”, a spus Crouse.

Mecanica exactă a modului în care ar funcționa o astfel de misiune este încă neclară. Misiuni de service anterioare au fost echipați, dar este plauzibil că acesta ar putea fi automatizat. S-ar putea să nu fie doar un impuls – echipajele navetei spațiale au efectuat și reparații și îmbunătățiri, iar astronauții din această potențială misiune ar putea face același lucru.

„În acest moment, totul este pe masă”, a spus ale lui SpaceX Jessica Jensen în timpul conferinței de presă. „Vrem să aducem beneficii Hubble și dacă a beneficia de Hubble nu înseamnă doar să-l impulsionăm, ci să facem un fel de service… cu atât mai bine.”

Deși perspectiva prelungirii duratei de viață a telescopului spațial Hubble este incitantă, este posibil să nu fie posibilă, a declarat administratorul asociat NASA. Thomas Zurbuchen a avertizat în conferința de presă. Studiul în sine va dura aproximativ 6 luni, după care oficialii NASA vor stabili dacă este fezabil să înceapă să planifice o misiune serioasă. „Nu vom rezista pentru totdeauna, dar încercăm să rezistăm cât de mult putem”, a spus Crouse.

Înscrieți-vă la serviciul nostru gratuit Platforma de lansare buletin informativ pentru o călătorie prin galaxie și nu numai, în fiecare vineri

Mai multe despre aceste subiecte:

You might also like