infos.ro

Reclasificarea mineralelor Pământului dezvăluie cu 4000 mai mult decât am crezut

Autor:, www.newscientist.com

Unii oameni de știință sugerează că mineralele ar trebui reorganizate prin metodele care le produc, ceea ce ar crește numărul cunoscut de minerale de pe Pământ cu 75%


Pământ


1 iulie 2022

B75861 Iron Pyrite Fools Gold.  Imagine făcută 01/2009.  Data exactă necunoscută.

Pirita, sau aurul nebunului, poate fi clasificată ca 21 de minerale distincte, deoarece există atât de multe moduri de a-și avea originea.

Andrew Paterson / Alamy Foto Stock

Mai sunt 4000 minerale în lume decât se credea până acum, conform unui nou catalog care îi identifică nu numai după alcătuirea lor internă, ci și după felul în care sunt formați.

Stefan Nicolescu de la Universitatea Yale din Connecticut, care nu a fost implicat în lucrare, spune că descoperirile ajută la înțelegerea dezvoltării Pământului, despre care cercetătorii consideră că este din ce în ce mai complexă. „Este o piatră binevenită în a pune ordine în cunoștințele noastre. În marea schemă a lucrurilor, naturii nu-i pasă, dar noi o facem, pentru că făcând asta, îi putem înțelege”, spune el.

Mineralele se disting de obicei prin structura și chimia lor unică. Dar pentru că fiecare mineral deține informații despre pământ din momentul în care s-a format roca, spun autorii studiului, concentrarea asupra originii mineralelor poate servi mai bine studiului apariției vieții și evoluției planetelor.

„Mineralele sunt în esență capsule ale timpului care se blochează în condițiile lor de formare și la intemperii și modificările ulterioare pe care le-au suferit”, spune Shaunna Morrison la Carnegie Institution for Science din Washington, DC.

Izolată de pandemia covid-19, ea și colegul ei Robert Hazen s-au cufundat în mii de lucrări științifice, cărți de referință și baze de date pentru a identifica modurile în care se formează toate mineralele cunoscute de pe Pământ. Când mineralele se puteau forma în moduri diferite, le-au clasificat ca fiind distincte, crescând numărul total de „specii minerale”.

Cercetătorii de la Carnegie au descoperit că mineralele pot fi formate în 57 de moduri diferite, cum ar fi ciocniri de asteroizi, evaporare sau oxidare. De asemenea, microorganismele pot lăsa în urmă depozite de metal atunci când preiau elemente specifice pentru ele însele sau când separă compuși în căutarea unei explozii de energie electrică. Aceste clasificări permit mineralogiștilor să-și concentreze întrebările asupra tiparelor din minerale, într-o disciplină în curs de dezvoltare numită informatica minerală.

Majoritatea mineralelor se formează doar în unul dintre aceste moduri, în timp ce nouă se pot forma în mai mult de 15 moduri diferite. Pirita, sau aurul nebunului, provine din 21 de origini distincte, cel mai mult dintre orice mineral. Apa joacă un rol central în formarea a aproape jumătate din mineralele Pământului, iar viața biologică, cum ar fi animalele și microbii, este necesară pentru a forma o treime din mineralele cunoscute ale Pământului.

„Nu numai că mineralele au jucat un rol puternic în originea vieții, dar viața a jucat un rol important în originea mineralelor”, spune Hazen.

Pe baza descoperirilor lor, ea și Morrison sugerează o extindere a numărului de minerale cunoscute de la sub 6000 la mai mult de 10.000.

Ei și-au făcut munca disponibilă într-o bază de date publică, despre care, spun ei, ne poate ajuta să folosim roci pentru a înțelege evoluția Pământului și a altor planete. Câteva teorii despre originea vieții, de exemplu, să presupunem că anumite argile au fost pe Pământ la un anumit moment. Evoluția minerală, așa cum este numit acest domeniu, folosește ceea ce știm despre formarea mineralelor pentru a afla dacă acele argile au existat cu adevărat acolo și ce fel de viață ar fi putut să fi crescut.

„Folosim biologia pentru a studia trecutul Pământului, dar în viitor, putem folosi și minerale pentru a studia istoria Pământului”, spune Anhuai Lu la Universitatea Peking din China, care servește și ca președinte al Asociației Internaționale Mineralogice. El spune că acest efort de a clasifica mineralele în funcție de originile lor este comparabil cu crearea tabelului periodic al elementelor în urmă cu 150 de ani.

Hazen și Morrison spun că mineralogia ar putea avea și perspective pentru viitorul Pământului. Pe măsură ce pământul se încălzește și gheața de mare se topeștecarbonul mai mare în atmosferă poate încuraja dezvoltarea mineralelor care conțin mai mult carbon, iar schimbarea fluxurilor de apă ar putea duce la mai multe minerale la latitudini unde nu au fost înregistrate înainte.

Referința jurnalului: Mineralog american, DOI: 10.2138/am-2022-8099

Referința jurnalului: Mineralog american, DOI: 10.2138/am-2022-8105

Mai multe despre aceste subiecte:

You might also like