infos.ro

Păsările cântătoare sunt mai colorate cu cât trăiesc mai aproape de ecuator

Autor:, www.newscientist.com

Analiza computerizată a arătat că naturaliștii din secolul al XIX-lea, inclusiv Charles Darwin, aveau dreptate: păsările din apropierea ecuatorului sunt mai colorate


Viaţă


4 aprilie 2022

penajul graurului purpuriu (Lamprotornis purpureus)

Prim-plan al penajului unui graur purpuriu (Lamprotornis purpureus), care trăiește peste tropice în Africa

Lara Nouri/Universitatea din Sheffield/NHM Tring

Păsările cântătoare care locuiesc în regiunile tropicale mai aproape de ecuator sunt mai colorate decât cele care trăiesc în climate mai blânde. Descoperirile susțin ideea că animalele tropicale sunt în general mai colorate decât cele care trăiesc la latitudini mari sau joase.

Ideea că viața la tropice este mai colorată a fost introdusă pentru prima dată de naturaliștii din secolul al XIX-lea, precum Charles Darwin și Alexander von Humboldt. Până de curând, însă, a fost greu de demonstrat această ipoteză din cauza dificultății în cuantificarea colorării.

Acum, echipat cu tehnici mai avansate de analiză a imaginii, Chris Cooney de la Universitatea din Sheffield, Marea Britanie, și colegii săi au decis să testeze ipoteza asupra păsărilor cântătoare – păsări din grupul Passeriformes – care cuprind aproximativ 60% din toate speciile de păsări.

Cercetătorii au creat un program AI de învățare profundă pentru a analiza imaginile păsărilor pe baza cât de colorat era penajul lor. Ei au definit culoarea drept „gama de culori care sunt diferite din punct de vedere perceptiv una de alta”. Deci, o pasăre foarte colorată ar fi una al cărei penaj avea o varietate diversă de culori. Echipa a introdus apoi imagini cu peste 24.000 de indivizi reprezentând 4527 de specii de păsări cântătoare.

După ce au mapat habitatele fiecărei specii în funcție de culoarea sa, cercetătorii au descoperit că atât bărbații, cât și femelele păsări cântătoare care trăiau aproape de ecuator tindeau să fie mai colorate decât omologii lor temperați.

De asemenea, au descoperit că speciile care trăiesc în păduri erau mai colorate decât cele care nu au. Acest lucru se poate datora faptului că într-un mediu forestier mai întunecat și mai aglomerat, păsările trebuie să fie „mai luminoase și mai strălucitoare pentru a atrage pe alții și pentru a-și semnala identitatea”, spune Cooney.

S-a constatat că culoarea este mai mare la păsările care se hrăneau frecvent cu fructe și nectar, ceea ce sugerează că dieta poate contribui, de asemenea, la culoare.

„Aici descriem o altă componentă a biodiversității globale, în special în legătură cu colorarea”, spune Cooney. „Documentarea acestui tipar este cu adevărat importantă, deoarece ne spune ceva fundamental despre modul în care biodiversitatea este distribuită pe planetă și ne ajută să înțelegem mai multe despre procesele care o generează și o mențin.”

Totuși, ipoteza inițială a unei mai mari culori la tropice nu sa limitat doar la păsări. În călătoriile sale, von Humboldt a remarcat că insectele și chiar racii păreau să fie mai colorate în apropierea ecuatorului, spune Cooney.

„Nu avem încă multe dovezi pentru acele alte grupuri, dar va fi foarte interesant să abordăm aceleași întrebări în acele grupuri și să vedem cât de general este modelul”, spune el.

Referința jurnalului: Ecologie și evoluție naturii, DOI: 10.1038/s41559-022-01714-1

Înscrieți-vă la Viața sălbatică sălbaticăun buletin informativ lunar gratuit care sărbătorește diversitatea și știința animalelor, plantelor și a celorlalți locuitori ciudați și minunați ai Pământului

Mai multe despre aceste subiecte:

You might also like