infos.ro

O stea moartă ciudată poate avea o suprafață solidă făcută din cristale de fier

Autor:, www.newscientist.com

Observațiile cu raze X arată că un magnetar îndepărtat poate avea o suprafață făcută dintr-un material ciudat undeva între un solid și un fluid în loc de unul gazos, ca majoritatea stelelor.


Spaţiu


3 noiembrie 2022

O imagine conceptuală a unui magnetar

O imagine conceptuală a unui magnetar

Getty Images/iStockphoto

O stea ciudată aflată la aproximativ 13.000 de ani lumină distanță poate avea o suprafață solidă, nu una gazoasă, ca majoritatea stelelor. Steaua, numită 4U 0142+61, dar supranumită simplu 4U, este un magnetar – cadavrul dens, puternic magnetizat al unei stele gigantice care a explodat într-o supernovă – iar cercetătorii nu au mai văzut una ca aceasta până acum.

Roberto Turolla de la Universitatea Padova din Italia și colegii săi au folosit un satelit NASA numit Imaging X-ray Polarimetry Explorer (IXPE) pentru a examina razele X de la magnetar. Mai exact, ei s-au uitat la polarizarea luminii – planul în care undele luminoase oscilează pe măsură ce se propagă prin spațiu. Acest lucru depinde foarte mult de mediul prin care se propagă undele, precum și de câmpurile electromagnetice, așa că au putut să-l folosească pentru a caracteriza suprafața lui 4U și zona direct din jurul lui.

Ei au descoperit două proprietăți ciudate care sugerau că magnetarul ar putea avea o suprafață solidă. Primul a fost că polarizarea luminii a fost foarte slabă, în timp ce un gaz ar fi acționat ca un filtru și ar fi permis în mare parte luminii polarizate să treacă. Al doilea a fost o schimbare bruscă de 90 de grade a unghiului de polarizare, exact ceea ce prevăd simulările pentru razele X care călătoresc printr-o suprafață solidă direct într-un spațiu gol, în afară de câmpuri electromagnetice.

Din cauza gravitației extreme de la suprafața magnetarului, această carcasă ciudată este cel mai probabil un tip de material numit plastic Bingham, care este undeva între un solid și un fluid – maioneza și pasta de dinți sunt două exemple comune. Dar, în loc să fie făcut din orice am asocia în mod obișnuit cu fluidele, este probabil făcut din cristale ciudate de fier și alte elemente grele, atomii lor întinși în forme de trabucuri de către câmpuri magnetice puternicespune Turolla.

Deși această stea pare să aibă o suprafață, mersul pe ea este exclus, deoarece gravitația de la picioarele tale ar fi cu atât mai puternic decât gravitația din capul tău. „Există această diferență uriașă în ceea ce privește gravitația, care te-ar ucide cu siguranță pentru că te-ar spaghetifica. Apoi sunt toate radiațiile și căldura extremă”, spune Turolla. „Chiar și să te apropii ar fi foarte periculos.”

Nu este încă clar dacă ar trebui să ne așteptăm ca suprafețe solide ca aceasta să fie comune în magnetare. Cercetătorii au ales 4U deoarece acest tip de observație necesită multă lumină și este unul dintre cele mai strălucitoare magnetare de pe cer, dar observațiile au durat totuși aproape o lună. Pentru a aduna suficiente date pentru a ne da seama dacă suprafețele altor magnetare sunt solide sau gazoase, ar putea fi necesar să așteptăm un timp.

Referința jurnalului: Ştiinţă, DOI: 10.1126/science.add0080

Înscrieți-vă la serviciul nostru gratuit Platforma de lansare buletin informativ pentru o călătorie prin galaxie și nu numai, în fiecare vineri

Mai multe despre aceste subiecte:

You might also like