infos.ro

Micronove: mici explozii descoperite pe stele moarte

Autor:, www.newscientist.com

Micronovele sunt de aproximativ 1 milion de ori mai puțin strălucitoare decât o nova clasică și durează doar o jumătate de zi, dar eliberează la fel de multă energie ca soarele într-o zi.


Spaţiu


20 aprilie 2022

Impresia acestui artist arată un sistem de două stele în care pot apărea micronove.  Discul albastru care se învârte în jurul piticii albe strălucitoare din centrul imaginii este alcătuit din material, în mare parte hidrogen, furat de la steaua însoțitoare.  Spre centrul discului, pitica albă își folosește câmpurile magnetice puternice pentru a canaliza hidrogenul către polii săi.  Pe măsură ce materialul cade pe suprafața fierbinte a stelei, declanșează o explozie de micronova, conținută de câmpurile magnetice de la unul dintre polii piticii albe.

Impresia artistică a unui sistem cu două stele în care pot apărea micronove

ESO/M. Kornmesser, L. Calçada

Un nou tip de explozie a fost descoperit pe stelele moarte, care este mult mai mică, dar mai frecventă decât alte explozii stelare.

Când stelele precum soarele nostru ajung la sfârșitul vieții, își pot expulza straturile exterioare, lăsând în urmă miezurile lor dense ca un pitic alb. Se știe că mii de pitice albe există în galaxia noastră ca perechi cu stele mai mari, unde pitica albă poate aspira – sau acumula – material de la însoțitorul său.

De-a lungul a mii de ani, acest lucru poate duce la explozii puternice cunoscute sub numele de novae sau chiar supernoveunde întreaga stea este ștearsă. Simone Scaringi de la Universitatea Durham, Marea Britanie, iar colegii săi au folosit cele ale NASA Satelit de cercetare exoplanetă în tranziție (TESS) pentru a descoperi că aveau loc și explozii mai mici, numite micronove.

Micronovele sunt de aproximativ 1 milion de ori mai puțin strălucitoare decât o nova clasică, spune Scaringi, care durează doar o jumătate de zi, în comparație cu câteva săptămâni pentru nova.

Concizia evenimentelor a însemnat că acestea au fost ratate anterior, dar TESS a reușit să le descopere în timpul observațiilor sale non-stop ale galaxiei în căutarea exoplanete. Trei au fost văzute la până la 5000 de ani lumină de Pământ, cu piticele albe luminându-se temporar înainte de a se estompa din nou.

Mecanismul exact din spatele exploziilor nu este clar, dar se crede că acestea pot fi cauzate de acumularea hidrogenului la polii stelei – poate la fel de mult ca masa unui asteroid în doar 100 de zile. În cele din urmă, hidrogenul atinge temperaturi și presiuni suficiente pentru a aprinde fuziunea și a provoca o explozie termonucleară localizată care eliberează atâta energie cât ar face-o soarele într-o zi.

Doar piticele albe foarte magnetice pot fi capabile să acumuleze hidrogen la polii lor în acest fel, ceea ce înseamnă că nu toate ar trebui să experimenteze micronove. Găsirea și studierea mai multor dintre ele ar putea dezvălui aceste procese și poate explica modul în care piticele albe sunt capabile să acumuleze suficientă masă pentru a exploda ca supernove.

„Arată cât de dinamic este universul nostru”, spune Scaringi. „Dacă nu te uiți la momentul potrivit, s-ar putea să ratezi aceste lucruri.”

Referința jurnalului: Natură, DOI: 10.1038/s41586-022-04495-6

Înscrieți-vă la serviciul nostru gratuit Platforma de lansare buletin informativ pentru o călătorie prin galaxie și nu numai, în fiecare vineri

Mai multe despre aceste subiecte:

You might also like