infos.ro

Meteoriții timpurii au adus suficientă apă pe Marte pentru a crea un ocean global

Autor:, www.newscientist.com

Este posibil ca meteoriții care bombardează Planeta Roșie să fi transportat atât de multă apă încât ar fi putut acoperi planeta într-un strat de 300 de metri adâncime dacă s-ar fi răspândit, depunând în același timp molecule esențiale pentru viață.


Spaţiu


16 noiembrie 2022

Ilustrație a lui Marte cu apă

Este posibil ca Marte să fi fost acoperit de apă în trecutul îndepărtat

MARK GARLICK/FOTO BIBLIOTECA ŞTIINŢĂ/GETTY

Meteoriții care au bombardat Marte în primele zile ale sistemului solar interior ar fi putut transporta suficientă apă pentru a crea un ocean de 300 de metri adâncime pe planetă.

Martin Bizzarro de la Universitatea din Copenhaga din Danemarca și colegii săi au analizat concentrația unui izotop rar de crom, cunoscut sub numele de crom-54, în mostre de meteoriți care au venit pe Pământ de pe Marte pentru a estima câtă apă a fost depusă pe Planeta Roșie de asteroizi. .

Stratul superior al lui Marte conține semnăturile chimice ale carbonice, sau de tip C, meteoriți care l-au bombardat pe măsură ce scoarța sa sa solidificat acum aproximativ 4,5 miliarde de ani.

Deoarece Marte nu este alcătuit din plăci tectonice mari care se mișcă, provocând agitarea materialului din interiorul și suprafața planetei, această semnătură chimică a meteoriților ar trebui păstrată în rocile scoarței planetei. Dar rocile de pe mantaua de dedesubt ar trebui să arate în continuare cum era Marte înainte de bombardament.

„Este un pic ca ADN”, spune Bizzarro. „Asteroizii de tip carbonic au o compoziție foarte distinctă de izotop de crom în raport cu sistemul solar interior.”

Privind diferența dintre cantitatea de crom-54 din probele de meteoriți de pe Pământ care au venit fie de pe suprafața, fie de pe mantaua lui Marte, cercetătorii au putut estima masa totală a asteroizilor care s-au ciocnit inițial cu Marte.

Dacă asteroizii inițiali care bombardează ar fi fost doar 10% apă, limita inferioară pentru meteoriți de tip C, ei ar fi depus suficientă moleculă pentru a crea un ocean global, spun cercetătorii. Dacă s-ar extinde pe întreaga planetă, apa ar forma un strat de 300 de metri adâncime.

„Cred că este prima dată când avem o armă fumegândă”, spune Bizzarro, și în sfârșit putem spune cu certitudine că asteroizii bogați în apă au lovit suprafața lui Marte.

Asteroizii de tip C conțin și elemente esențiale pentru viață. Aceasta înseamnă că două dintre cele mai importante ingrediente necesare vieții – molecule organice și apă – au fost prezente pe Marte într-un timp înainte ca Luna Pământului să se formeze, spun cercetătorii.

Lucrarea oferă dovezi bune pentru prezența meteoriților de tip C în mantaua marțiană, dar eșantioanele de meteoriți ar putea să nu fie reprezentative pentru cea mai mare parte a materialului mantalei planetei, spune. Simon Turner la Universitatea Macquarie din Sydney, Australia.

Referința jurnalului: Progresele științei, DOI: 10.1126/sciadv.abp8415

Mai multe despre aceste subiecte:

You might also like