infos.ro

Mâncărimea poate fi contagioasă, iar calea reflexă din spatele acesteia a fost identificată la șoareci

Autor:, www.newscientist.com

Mâncărimea contagioasă poate să fi evoluat ca un mecanism de supraviețuire, cum ar fi prin alertarea altor animale din grup că un parazit ar putea circula


Viaţă


4 octombrie 2022

Privind pe cineva mâncărime poate declanșa același impuls și la alții

Privind pe cineva mâncărime poate declanșa același impuls și la alții

Pixel-shot / Alamy

Privind pe altcineva ameliorând o mâncărime sâcâitoare, stârnește același impuls în tine? Un studiu pe șoareci sugerează că mâncărimea contagioasă ar fi putut evolua ca un reflex de a proteja animalele de amenințări.

În 2017, Zhou-Feng Chen la Universitatea Washington din Missouri și colegii săi a descoperit că nucleul suprachiasmatic (SCN) din creierul unui șoarece se luminează când se uită la alte rozătoare care se scarpină. Aceasta coincide cu eliberarea unui mesager chimic numit peptida de eliberare a gastrinei (GRP), asociat pentru prima dată cu mâncărime în 2007.

Acum, Chen și colegii săi au identificat SCN ca un punct intermediar între celulele care captează lumina din retina ochilor și o structură din centrul creier numit nucleul paraventricular al talamusului (PVT).

Pentru a înțelege mai bine modul în care SCN primește semnale contagioase de mâncărime, echipa s-a referit la cercetările sale anterioare, care au sugerat că au fost implicate celulele ganglionare retiniene, un tip de neuron care captează lumina.

În cel mai recent studiu, cercetătorii au injectat un virus într-un grup de SCN ale șoarecilor. Acest virus a fost modificat genetic pentru a infecta neuronii țintă din SCN și alți neuroni care se conectează strâns cu cei din SCN. Acest lucru a arătat că majoritatea conexiunilor neuronilor SCN au fost cu celule ganglionare retiniene.

Apoi, acești neuroni au fost inhibați prin modificarea genetică și prin injectarea de compuși chimici în ochii a 10 șoareci.

Chen și colegii săi au observat apoi comportamentul de mâncărime al acestor șoareci, după ce rozătoarele au fost expuse la o jumătate de oră de filmări cu alți șoareci care se zgâriau riguros.

Ei au descoperit că inhibarea acestor celule ganglionare retiniene a împiedicat șoarecii să se scarpine.

Cercetătorii au descoperit, de asemenea, că această semnalizare a mâncărimii contagioase nu părea să treacă prin calea vizuală obișnuită, observată la primate și rozătoare, care implică cortexul vizual.

În mod normal, lumina activează acești neuroni, dar când lumina a fost direcționată prin creierul șoarecilor către locul în care celulele lor ganglionare se întâlnesc cu cortexul vizual, nu a existat mâncărime.

Când lumina a strălucit acolo unde celulele interacționează cu SCN, mâncărimea contagioasă a reluat.

În timpul aceluiași experiment, cercetătorii au căutat orice alți neuroni sensibili la GRP, găsind o abundență în PVT-urile șoarecilor, aceeași regiune a creierului care interpretează stimulii primiți și îi transpune în răspunsuri comportamentale.

Când acești neuroni au fost inhibați, comportamentul de mâncărime contagioasă al șoarecilor a încetat și el.

În plus, Chen și colegii săi au identificat o substanță chimică numită peptidă de activare a adenilat-ciclazei pituitare, pe care celulele ganglionare sensibile la lumină o eliberează în SCN, declanșând aparent mâncărimi contagioase.

„Am descoperit o cale vizuală care este subcorticală, care este mediată de un comportament inconștient”, spune Chen. Spre deosebire de majoritatea stimulilor vizuali care sunt mai întâi procesați de cortexul vizual al creierului, această cale pare a fi un reflex, spune el.

Poate avea evoluat Ca un mecanism de supraviețuire care permite animalelor să reacționeze rapid la amenințările care apar prin observarea comportamentului altora, spune Chen. De exemplu, zgârierea ar putea indica prezența unui parazit.

Dar dacă această cale explică mâncărimea contagioasă la oameni nu a fost încă văzut, spune Gil Yosipovici la Universitatea din Miami Miller School of Medicine din Florida.

Circuitele creierului uman pare să fie mult mai complexe decât cele ale șoarecilor, spune Yosipovitch. Interpretarea stimulilor vizuali la oameni se bazează de obicei pe o cale care implică cortexul vizual, spune el.

Dacă această cale de mâncărime contagioasă nu se aplică oamenilor, Chen spune că rezultatele ne-ar putea ajuta să înțelegem alte tipuri de comportament contagios, cum ar fi răspunsurile noastre emoționale.

„Contagiune emoțională este foarte interesantă pentru că se referă la evoluție și originea empatie, [which] este atât de fundamentală pentru societatea umană”, spune el.

Referința jurnalului: Rapoarte de celule, DOI: 10.1016/j.celrep.2022.111444

Mai multe despre aceste subiecte:

You might also like