infos.ro

Gândind la incognoscibil

Peter Dizikes | MIT News Office,news.mit.edu

În 1929, astronomul Edwin Hubble, folosind date de la Observatorul Mount Wilson din California, a descoperit că universul se extinde. Aceasta a fost „probabil cea mai importantă descoperire cosmică din toate timpurile”, scrie Alan Lightman în noua sa carte, „Probable Impossibilities: Musings on Beginnings and Endings”. Cu siguranță, este printre cele mai provocatoare de gândire.

Descoperirea lui Hubble complică modul în care înțelegem spațiul și timpul. Vă puteți imagina un univers care se extinde la infinit? Și dacă se extinde, trebuie să fi avut un punct de plecare în timp. Dar ce a existat înainte de asta și cum au început lucrurile?

„Este uluitor dacă universul este finit, și este, de asemenea, uluitor dacă universul este infinit”, spune Lightman, care este profesor de practică în științe umaniste la MIT. „Este uluitor dacă a existat un început de timp și este, de asemenea, uluitor dacă nu a existat niciodată un început de timp.”

Dacă descoperiți că propria minte este deformată de aceste probleme, noua carte a lui Lightman semnalează un mesaj: nu ești singur. „Probable Impossibilities”, publicat luna aceasta de Penguin RandomHouse, este un însoțitor pentru cititorii cărora le place să se gândească la modul în care a evoluat universul, cum a început viața pe Pământ sau cum unele elemente chimice ar putea crea conștiință.

Procedând astfel, cartea lui Lightman se luptă cu o trăsătură ușor paradoxală a științei. În special în ultimii 125 de ani, cercetarea empirică a avut un succes senzațional. Dar asta nu a dus la ceva de genul unei înțelegeri complete a universului. În schimb, a rearanjat frontierele cunoașterii, dintre care unele, cum ar fi fizica cuantică, resping intuiția noastră.

La urma urmei, dovezile empirice susțin cu tărie ideea Big Bang-ului și se aliniază frumos cu teoria inflației, ideea că a existat o expansiune timpurie și o răcire fenomenal de rapidă a universului. Dar întrebarea despre ce a cauzat Big Bang-ul ar putea să apară în domeniul cuantic. Dovezile sugerează că conținutul universului nostru a fost condensat într-un singur fragment subatomic de materie; poate că o acțiune cuantică a creat acea particulă, ducând la expansiunea ei ulterioară.

În carte, Lightman vorbește cu cosmologul de la Universitatea Tufts Alexander Vilenkin, care se referă la felul în care particulele subatomice par să apară brusc în mai multe locuri simultan și observă: „Nu este necesară nicio cauză pentru a crea un univers din tunelul cuantic”. Adică, un eveniment cuantic aleatoriu poate să fi generat materia pe care o locuim acum.

Intuițiile noastre nu pot înțelege complet acest lucru, dar știința ne permite să raționăm prin implicațiile sale. După cum explorează Lightman în carte, fizicianul de la Universitatea Stanford, Andrei Linde, un pionier al cercetării inflației, propune că există o „inflație haotică eternă”, în care sunt adesea generate multe universuri. Alan Guth, fizicianul MIT a cărui activitate a fost vitală pentru dezvoltarea teoriei inflației, crede, de asemenea, că suntem într-un multivers. După cum discută Lightman în carte, Guth și cosmologul Caltech Sean Carroll au încercat să oficializeze o relatare corespunzătoare a timpului, în care direcția timpului este legată de dezordinea crescândă a unui univers în expansiune și ar fi inversată în circumstanțe opuse.

Un punct cheie aici este că lupta cu întrebări aparent fără răspuns nu este un punct final; este un stimulent pentru gândirea productivă.

„Știința modernă a fost capabilă să răspundă întrebărilor care anterior erau considerate pur filozofice și să le abordeze prin experimente, observații și teorii”, spune Lightman. „Poate că este inevitabil ca odată ce ai [generate] întrebări care sunt suficient de mari, depășești capacitatea ta de a le testa.”

Lightman însuși este confortabil cu ideea că o formă de eveniment cuantic a atins dezvoltarea universului nostru.

„Înainte ca universul nostru să înceapă cu Big Bang-ul nostru, acum 13,8 miliarde de ani, probabil a existat un fel de spațiu și timp cuantic, deși este posibil să nu fi fost nimic din ceea ce putem raporta la spațiu și timp în lumea noastră”, spune Lightman. „Și cu fluctuațiile în domeniul energetic, [perhaps] au apărut niște universuri mici, așa cum putem crea particule din energie într-un laborator. Unele dintre aceste universuri au avut condițiile inițiale potrivite pentru a se extinde, iar unul dintre ele a devenit universul nostru. Asta cred că s-a întâmplat, dar aș spune unei persoane să citească despre fizica cuantică pentru a aprecia ciudățenia naturii și posibilitățile ei.”

Lightman are un doctorat în fizică, a studiat cu Kip Thorne la Caltech și a făcut cercetări în astrofizică înainte de a se concentra asupra scrisului său. Dar în „Probable Impossibilities”, Lightman se ramifică și în biologie – examinând, de exemplu, munca lui Jack Szostak de la Universitatea Harvard, un lider în cercetarea originilor vieții. Lightman abordează, de asemenea, misterele conștiinței, citând punctul de vedere al filosofului Colin McGinn că, așa cum scrie Lightman, „nu putem înțelege niciodată conștiința pentru că nu putem ieși niciodată din mintea noastră pentru a face analiză”.

În general, Lightman spune: „Cred că va fi mai ușor de înțeles cum un organism viu a apărut din substanțele chimice primitive decât modul în care conștiința însăși iese dintr-un creier material. … În ceea ce privește o formă de viață unicelulară foarte, foarte primitivă, cred că cu siguranță vom putea face asta în următorii 50 de ani și ceva.”

Până acum, „Probable Impossibilities” a primit laude din partea recenzenților. Cartea este „un argument frumos împotriva vechii noțiuni din epoca romantică că știința ucide mirarea. În mâinile lui Lightman, știința doar o înmulțește”, a scris jurnalistul științific Sam Kean într-o recenzie în Savantul american.

Lightman speră că cititorii vor fi atrași atât de misterele profunde ale originilor noastre, cât și de ingeniozitatea cercetătorilor de astăzi.

„Chiar dacă suntem de miliarde de ori mai mari decât atomii, putem face experimente și elabora ecuații și teorii care descriu lumea atomului”, spune Lightman. „Și suntem capabili să sondam universul îndepărtat și să înțelegem ce s-a întâmplat la miliarde de ani lumină distanță și să construim o teorie despre cum a ajuns universul să fie aici, cu mult peste așteptările noastre senzoriale limitate. Este un triumf al minții pe care îl înțelegem la fel de mult ca și noi.”

Sursa articol

You might also like