infos.ro

Europa: Știm acum cum s-au format crestele misterioase de pe una dintre lunile lui Jupiter

Autor:, www.newscientist.com

Luna lui Jupiter, Europa, este acoperită de perechi ciudate de creste și acestea pot proveni din înghețarea unor buzunare de apă lichidă care se ascund peste tot învelișul său de gheață.


Spaţiu


19 aprilie 2022

Această imagine de înaltă rezoluție a scoarței înghețate a Europei, una dintre lunile lui Jupiter, dezvăluie o suprafață străbătută de mai multe seturi de creste și fracturi.

Europa, una dintre lunile lui Jupiter, are o suprafață străbătută de mai multe seturi de creste

NASA/JPL/ASU

Luna lui Jupiter, Europa, este acoperită de perechi ciudate de creste paralele. Acum, cercetătorii au găsit o caracteristică similară în Groenlanda și au folosit-o pentru a dezvălui modul în care se formează astfel de creste – ceea ce ne poate ajuta să înțelegem cum interacționează oceanul subteran al Europei. coaja ei înghețată.

Europa are perechi paralele de creste lungi de sute de kilometri și înalte de sute de metri pe toată suprafața sa, dar cercetătorilor le-a fost dificil să explice cum au apărut, deoarece nu avem date directe despre ceea ce se întâmplă sub suprafață.

„Este un pic un mister pentru noi în acest moment care este structura învelișului de gheață”, spune Riley Culberg la Universitatea Stanford din California. „Aceste creste duble sunt cea mai comună caracteristică de suprafață pe care o vedem, așa că au potențialul de a fi o modalitate deosebit de bună de a înțelege în general învelișul de gheață.”

Culberg a observat o pereche similară de creste în imaginile din satelit ale calota glaciară a Groenlandei. El și colegii săi au analizat modul în care acestea s-au format și au descoperit că se datorează buzunarelor de apă lichidă din calota de gheață. Când o parte din acea apă se îngheață din nou, se extinde, creând fisuri în pământ și presurând apa rămasă, care împinge în sus de fiecare parte a secțiunii recongelate. Acea revărsare provoacă crestele paralele.

Dacă același proces creează crestele de-a lungul Europei, asta înseamnă că există apă puțin adâncă în învelișul său de gheață cu o grosime de 20 până la 30 de kilometri – ceva care a fost sugerat înainte, dar niciodată în legătură cu crestele. „Cresturile duble sunt atât de comune pe suprafață, încât trebuie să aveți această apă mică aproape peste tot”, spune Culberg.

Acest lucru ar putea fi bun pentru perspectiva vieții pe Europa. „Dacă există multă apă de mică adâncime în coaja de gheață, înseamnă că trebuie să existe un anumit schimb între ocean și suprafață”, spune Culberg. „Acest tip de mișcare permite amestecul de chimie și căldură de care aveți nevoie pentru ca viața să se întâmple.” Dacă există viață în oceanul Europei, s-ar putea, de asemenea, să-și facă loc în aceste buzunare de fluid, făcându-l mult mai ușor de găsit, spune el.

Referința jurnalului: Comunicarea naturii, DOI: 10.1038/s41467-022-29458-3

Înscrieți-vă la serviciul nostru gratuit Platforma de lansare buletin informativ pentru o călătorie prin galaxie și nu numai, în fiecare vineri

Mai multe despre aceste subiecte:

You might also like