infos.ro

Este posibil ca Megalodonul să fi fost mai sus în lanțul trofic decât orice rechin modern

Autor:, www.newscientist.com

Rechinii megatooth, inclusiv megalodonul, par să fi avut cea mai înaltă poziție în rețelele trofice ocupate vreodată de prădătorii marini.


Viaţă


22 iunie 2022

Dinți fosili de megalodon

Dinți fosili de megalodon colectați în Carolina de Nord

Harry Maisch

Megalodonul și alți rechini megatooth ar fi putut mânca alți prădători – și unii pe alții – ceea ce înseamnă că au ocupat o poziție neobișnuit de înaltă în rețeaua trofică.

„Este foarte probabil ca rechinii megatooth să fie la un nivel trofic mai ridicat decât orice alt prădător marin”, spune Zixuan Rao la Universitatea Princeton.

Rao și colegii ei au făcut descoperirea analizând izotopii de azot din dinții de rechin. Există doi izotopi stabili naturali ai azotului – azot-15 și azot-14 – ambii se găsesc în țesutul animal. Cu toate acestea, deoarece azotul-14 este excretat de preferință din organismele vii, țesutul animal este în general mai bogat în azot-15 decât ar fi altfel.

Aceasta înseamnă că atunci când un prădător mănâncă un animal, carnea pe care o consumă este mai bogată în azot-15. Acest semnal mai bogat de azot-15 este încorporat în carnea prădătorului și devine și mai mult îmbogățit, deoarece prădătorul excretă, de asemenea, de preferință azot-14. Dacă acel prădător este mâncat în cele din urmă, al doilea prădător va încorpora un semnal și mai bogat de azot-15 în țesuturile sale. Deoarece acest proces continuă în lanțurile trofice, cercetătorii pot folosi raportul dintre azot-15 și azot-14 din fosile pentru a estima cât de sus ar fi fost o rețea trofică un animal antic.

Rao și colegii ei au analizat proporțiile de azot dintr-un material dentar numit smalț extras din cinci specii dispărute de rechini megatooth. Aceste specii variau în mărime de la 3,5 metri lungime Otodus auriculatus până la 15 metri lungime Otodus megalodon – cunoscut de mulți oameni pur și simplu ca megalodon.

Cercetătorii au măsurat, de asemenea, raportul de izotopi de azot în probe de la mamifere marine existente, cum ar fi delfinii, focile, morsele și urșii polari, precum și de la rechinii moderni, inclusiv albul mare.

Rechinii megatooth au fost cei mai mari proporții de azot – mai mari decât oricare dintre prădătorii marini vii. „Nu am văzut niciodată valori atât de ridicate ale raportului de azot până la acest proiect. Ne așteptam la valori mari, dar nu atât de mari”, spune Rao.

Rezultatele sugerează nu numai că rechinii megatooth se aflau în vârful rețelelor trofice, ci și că au mâncat alți prădători în apropierea vârfului rețelei trofice.

Exact ce prădători i-au mâncat rechinii nu este complet clar. Raporturile izotopilor de azot la mamiferele marine existente nu au fost suficient de mari pentru a explica nivelurile neobișnuit de ridicate de azot-15 găsite în fosilele de megadinți. Poate fi cel mai ușor de explicat semnalul dacă rechinii megatooth au mâncat alți rechini megatooth mai mici.

Rezultatele au indicat, de asemenea, că rechinii megatooth au făcut această schimbare pentru a mânca alți prădători la începutul evoluției lor, când erau animale relativ mici, măsurând aproximativ 3,5 metri lungime.

„Este cu adevărat interesant”, spune Rao. „Sugerează că dimensiunea uriașă a celor mai mari rechini megatooth nu a fost necesar pentru ca aceștia să ajungă în vârful rețelei trofice.”

Înțelegerea evoluției și comportamentului rechinilor cu megatooth ne poate ajuta să înțelegem modul în care evenimentele climatice din trecut au afectat ecosistemele marine în care trăiau, spune Rao. „Privirea la trecut este cheia viitorului, dacă putem înțelege modul în care clima a afectat ecosistemele în trecut, ne poate ajuta să ne ghidăm pentru a proteja viața în viitor.”

„Studiile anterioare au sugerat că megalodonul a ocupat o poziție mai înaltă în rețeaua trofică decât marele rechin alb. Acest studiu susține mai bine această ipoteză folosind o dimensiune a eșantionului mult mai mare și folosind metodologii de ultimă oră”, spune Catalina Pimiento Hernandez la Universitatea Swansea din Marea Britanie.

Referința jurnalului: Progresele științei, DOI: 10.1126/sciadv.abl6529

Înscrieți-vă la Viața sălbatică sălbaticăun buletin informativ lunar gratuit care sărbătorește diversitatea și știința animalelor, plantelor și a celorlalți locuitori ciudați și minunați ai Pământului

Mai multe despre aceste subiecte:

You might also like