infos.ro

Este posibil ca laptele să fi alimentat un impuls de creștere la vechii europeni

Autor:, www.newscientist.com

O analiză a scheletelor umane antice constată că o creștere a dimensiunii și greutății în unele regiuni a coincis cu creșterea toleranței la lactoză.


Oamenii


20 ianuarie 2023

Persoană care mulge o vacă

Laptele este o sursă bogată de energie și nutrienți

Atlantide Phototravel/Getty Images

Oamenii din nordul și centrul Europei au crescut în mărime între 7000 și 4000 de ani în urmă, în timp ce oamenii din alte părți au rămas la aceeași înălțime sau au devenit mai mici, a constatat un studiu.

Creșterea unor europeni a fost probabil cauzată de evoluția mai devreme a toleranței la lactoză, spun cercetătorii.

Se crede că capacitatea de a produce enzima lactază la vârsta adultă și de a digera laptele a jucat un rol semnificativ în sănătatea și evoluția oamenilor antici.

Studiile au sugerat că cei care au putut să consume lapte fără complicații de sănătate au reușit să depășească foametea acutăfăcând ca persistenta lactază să se răspândească prin selecție naturală.

Pentru a măsura impactul toleranței la lactoză asupra dimensiunii oamenilor, Jay Stock de la Universitatea de Vest din Ontario, Canada, și colegii săi au adunat date despre 3507 schelete din 366 de situri arheologice din șapte regiuni – Levant, sudul, centrul și nordul Europei, Valea Nilului, Asia de Sud și China – începând cu 30.000 de ani în urmă. .

Cercetătorii au folosit măsurători ale scheletului pentru a estima înălțimea specimenelor și dimensiunea articulațiilor care poartă greutăți pentru a estima greutățile acestora.

Ei au descoperit că înălțimea medie globală pentru bărbați și femei a scăzut de la 30.000 de ani în urmă, atingând minimul între 8000 și 6000 de ani în urmă. Dar în Europa centrală, statura a crescut între 7000 și 4000 de ani în urmă, în timp ce în nordul Europei a crescut între 8000 și 2000 de ani în urmă. Tendințe similare au fost observate pentru masa corporală.

Cele mai vechi dovezi ale producției de lactate sunt de acum aproximativ 9000 de ani în Asia de Vest, de unde s-a răspândit în întreaga lume, ajungând în Europa centrală cu cel puțin 7400 de ani în urmă.

Autorii teoretizează că creșterea excepțională a rezultat din faptul că acele popoare europene au devenit tolerante la lactoză, ceea ce le-a permis să obțină mai multă nutriție din lapte. În alte părți ale lumii în acest moment, oamenii consumau doar produse lactate fermentate, cum ar fi iaurtul și brânza, care conțin mai puțină lactoză.

Deși datele nu pot dovedi că persistența lactază a fost cauza, cercetătorii susțin că aceasta este o explicație convingătoare. „Arătăm că momentul și geografia creșterii dimensiunii corpului corespund cu ceea ce vedem în persistența lactază, iar lactoza este o componentă atât de importantă a dietei, deoarece oferă surse de alimente foarte, foarte bogate în energie și nutrienți, ” spune Stock.

Cu toate acestea, studiul a constatat că oamenii din Marea Britanie au devenit de fapt mai mici în aceeași perioadă, în ciuda faptului că au fost băutori timpurii de lapte.

„Autorii au făcut niște lucruri fantastice despre statură, estimând masa corporală și cum s-au schimbat în timp. Dar nu văd nicio analiză numerică sistematică care să sugereze că este mult mai mult decât o presupunere că selecția a fost mai puternică pe lactază în acest moment când vedem creșteri ale masei corporale”, spune Mark Thomas la University College London.

Cercetările anterioare au sugerat că oamenii au devenit mai mici atunci când au abandonat stilul de viață de vânător-culegător pentru a cultiva culturi, deoarece bazarea pe o singură cultură ar fi fost mai puțin hrănitoare.

Dar noul studiu a găsit dovezi puternice că oamenii deveneau mai mici înainte de a trece la agricultură, sugerând că există o altă cauză pentru statura lor în scădere, spune Thomas.

Mai multe despre aceste subiecte:

You might also like