infos.ro

Care va fi impactul asupra climei al unei noi mine de cărbune din Marea Britanie?

Autor:, www.newscientist.com

Amplasamentul minei propuse în Whitehaven, Marea Britanie

Amplasamentul minei propuse în Whitehaven, Marea Britanie

Christopher Furlong/Getty Images

Regatul Unit urmează să obțină prima sa mină nouă de cărbune de adâncime în trei decenii, după ce guvernul a aprobat planurile pentru un proiect în Cumbria, în ciuda opoziției larg răspândite din motive de mediu.

Woodhouse Colliery din Whitehaven va produce aproximativ 2,8 milioane de tone de cărbune cocsificabil pe an, care va fi folosit de industria siderurgică din Marea Britanie și nu numai, potrivit dezvoltatorului, West Cumbria Mining.

Dar proiectul s-a confruntat cu o opoziție acerbă din partea oamenilor de știință și a militanților pentru mediu, care susțin că Regatul Unit ar trebui să investească în tehnologii ecologice de oțel, mai degrabă decât să sprijine o nouă schemă de combustibili fosili.

De ce a aprobat guvernul mina?

A fost sub presiunea deputaților conservatori locali pentru a permite mina de ani de zile, susținătorii susținând că va aduce aproximativ 500 de locuri de muncă atât de necesare în zonă. Dar s-a ferit să ia decizia în timp ce Marea Britanie conducea discuțiile globale privind clima, un rol care s-a încheiat oficial luna trecută.

După luni de întârziere, Michael Gove, secretarul de stat pentru nivelare, locuințe și comunități, a acordat în cele din urmă aprobarea pentru mină pe 7 decembrie, explicând că este mulțumit că proiectul „va avea un efect general neutru asupra schimbărilor climatice”. Asta în ciuda analizei care sugerează că schema ar produce aproximativ 400.000 de tone de emisii de gaze cu efect de seră pe an.

Poate mina chiar să aibă emisii nete zero?

West Cumbria Mining a spus că „mina caută să fie zero net în operațiunile sale”, lucru pe care îl va realiza prin reducerea la minimum a emisiilor din producția de cărbune și prin achiziționarea de compensații de carbon. Dar a reprezentat doar o mică parte din totalul emisiilor care vor fi generate odată ce cărbunele va fi ridicat de la sol, a declarat pentru BBC Lord Deben, președintele Comitetului pentru schimbări climatice (CCC). „Ei nu iau în calcul arderea cărbunelui”, a spus el. „Nu avem cum să ne asigurăm că este zero net.” CCC este consilierul independent pentru clima al guvernului.

Regatul Unit are nevoie de mai mult cărbune de cocsificare?

Marea Britanie produce aproximativ 7,4 milioane de tone de oțel în fiecare an folosind cărbune de cocsificare, în principal de la două companii: British Steel și Tata. British Steel a spus că nu va folosi cărbune din proiectul Cumbria, deoarece conținutul său de sulf va fi prea mare, în timp ce Tata a spus că poate folosi ceva cărbune din mină, dar în cele din urmă intenționează să treacă la metode de producție mai ecologice în următorul deceniu.

De fapt, se estimează că doar între 10 și 20% din cărbunele extras din Woodhouse Colliery va fi folosit pentru fabricarea oțelului în Marea Britanie.

Restul va fi exportat – și probabil nu în alte țări din Europa, unde producătorii de oțel se confruntă cu presiuni similare pentru a reduce amprenta de carbon a operațiunilor lor. Pe continent, producătorii de oțel investesc din ce în ce mai mult în moduri non-fosile de fabricare a oțelului, cum ar fi utilizarea hidrogenului sau a cuptoarelor electrice. În Suedia, de exemplu, Hybrit produce oțel fabricat folosind hidrogen „verde”, care este generat cu energie electrică regenerabilă.

Va avea mina un impact material asupra emisiilor?

Guvernul susține că dezvoltarea propusă „va avea un efect în general neutru asupra eliberării globale de emisii de gaze cu efect de seră din cărbunele utilizat în fabricarea oțelului”. De fapt, CCC a spus că mina va crește emisiile de dioxid de carbon din Regatul Unit cu 400.000 de tone pe an și, odată ce se iau în considerare emisiile de la arderea cărbunelui extras, echivalentul a 220 de milioane de tone de CO2 va fi emis pe parcursul perioadei sale. 25 de ani de viață.

Este adevărat că aceasta este o picătură în ocean în comparație cu emisiile totale ale industriei siderurgice, care reprezintă aproximativ 8% din emisiile globale.

Dar chiar dacă emisiile de la mină în sine sunt marginale, mulți experți în climă sunt îngrijorați de faptul că, aprobând acest lucru, guvernul Regatului Unit și-a subminat credibilitatea internațională ca lider climatic.

Ca gazdă a COP26 la Glasgow anul trecut, Marea Britanie a cerut țărilor „să „trimite cărbunele la istorie” și a făcut lobby asupra națiunilor să se angajeze în planuri de eliminare treptată a combustibilului fosil. Aprobarea unei noi mine de cărbune pe pământul propriu va fi văzută ca o ipocrizie, spun cercetătorii, și poate încuraja alte națiuni să prelungească viața propriilor industrii de cărbune.

„Țările în curs de dezvoltare, cum ar fi India, vor vedea această decizie ca fiind extrem de ipocrită, iar această mișcare va face un deserviciu istoriei Marii Britanii de a scoate cărbunele din sistemul său energetic”, a spus. Sugandha Srivastav la Universitatea din Oxford într-o declarație.

Paul Elkins de la University College London a spus că aprobarea „să distrugă reputația Regatului Unit ca lider global în acțiunile climatice și o deschide acuzațiilor bine justificate de ipocrizie – spunând altor țări să renunțe la cărbune, fără să facă acest lucru de la sine”.

Se poate opri mina?

În ciuda obținerii aprobării de planificare din partea guvernului, unii experți în climă se îndoiesc că mina va deveni vreodată operațională.

Aproape sigur că va exista o contestație juridică împotriva deciziei din această săptămână, ONG-urile și grupurile juridice precum ClientEarth analizând în mod activ decizia pentru potențiale motive de recurs, Un nou om de știință intelege.

De asemenea, alegerile generale ar putea distruge perspectivele minei. Democrații liberali și laburiştii se opun amândoi dezvoltării sale, cu Clima de umbră a muncii și net zero, spune Ed Miliband decizia arată că guvernul „renunță la orice pretenție de conducere climatică”. O victorie a Muncii la următoarele alegeri generale ar putea opri mina înainte ca operațiunile să înceapă vreodată.

Înscrieți-vă la serviciul nostru gratuit Repară Planeta buletin informativ pentru a primi o doză de optimism climatic livrat direct în căsuța de e-mail, în fiecare joi

Mai multe despre aceste subiecte:

You might also like