infos.ro

Boom-ul reptilelor de acum 250 de milioane de ani s-ar fi putut datora încălzirii globale

Autor:, www.newscientist.com

O creștere a temperaturii globale ar fi putut fi declanșatorul apariției reptilelor spre sfârșitul perioadei Permian, nu o extincție în masă a mamiferelor, așa cum se credea.


Viaţă


19 august 2022

Reconstituirea artistică a radiației adaptative de reptile într-un ecosistem terestru în timpul celei mai calde perioade din istoria Pământului.  Imaginea înfățișează un eritrosuchid masiv, cu cap mare, carnivor (rudă apropiată de crocodili și dinozauri) și o mică reptilă care planează acum aproximativ 240 de milioane de ani.  Eritrosuchidul urmărește reptilele care planează și se propulsează folosind un craniu fosilizat al dimetrodonului dispărut (strămoșul timpuriu al mamiferelor) într-o vale fierbinte și uscată a râului.  Imagine creată de Henry Sharpe.

Reptilele au înflorit într-o perioadă cu temperaturi globale deosebit de calde

Henry Sharpe

Un boom în abundența și diversitatea reptilelor cu aproximativ 250 de milioane de ani în urmă ar putea fi rezultatul creșterii temperaturilor care au început cu milioane de ani mai devreme, mai degrabă decât să umple golul lăsat de o extincție în masă a mamiferelor, așa cum se credea anterior.

Spre sfârșitul Perioada Permiană Cu aproximativ 250 de milioane de ani în urmă, două erupții vulcanice masive au determinat creșterea temperaturii globale cu aproximativ 30 ° C (54 ° F). „[The volcanoes] a eliberat cantități uriașe de gaze cu efect de seră în atmosferă, ceea ce a dus la un efect uriaș de încălzire globală”, spune Tiago R. Simões la Universitatea Harvard. La tropice, „suprafața oceanului era practic la fel de fierbinte ca cada cu hidromasaj”.

Este posibil ca exploziile să nu fie la fel de faimoase precum lovirea recentă a asteroizilor despre care se crede că a ucis dinozaurii, dar erupțiile au fost printre cele mai distructive. evenimente de extincție în masă în istoria planetei noastre, cu a doua explozie, mai puternică distrugând 86% din specii.

Planeta era deja pe o tendință de încălzire, dar erupțiile au provocat o serie fierbinte de aproximativ 20 de milioane de ani. În timp ce strămoșii mamiferelor timpurii au început să moară în masă, reptilele păreau să evolueze cu o viteză vertiginoasă, variind de la mici creaturi asemănătoare gecko-urilor de pe uscat până la ihtiosauri dominatori pe mare.

Simões și colegii săi au petrecut opt ​​ani măsurând și comparând fosilele de muzeu ale amnioților dispăruți – strămoșii cu patru picioare ai mamiferelor, reptilelor și păsărilor – care au trăit într-o perioadă de 70 de milioane de ani înainte și 70 de milioane de ani după evenimentul major de extincție. El a compilat 348 de caracteristici morfologice, cum ar fi dimensiunile craniului și lungimea cozii, pentru 1000 de exemplare fosile din 125 de specii. Apoi, el și echipa sa au comparat aceste informații cu temperaturile globale din aceeași perioadă.

Analiza lor statistică a arătat că reptilele creșteau ca număr și diversitate cu aproximativ 40 de milioane de ani înainte de exploziile dramatice, ceea ce indică faptul că succesul reptilelor a fost legat de un climat care se încălzește, nu de pierderea bruscă a competiției mamiferelor.

„Pe măsură ce atingeți vârful acestor schimbări climatice, reptilele evoluau deja destul de repede”, spune Simões. „Această preluare a reptilelor era deja în curs.”

Descoperirile zdruncina modul în care paleontologii gândesc despre evoluția reptilelor, spune Christopher J. Raxworthy la Muzeul American de Istorie Naturală din New York. „Noile climate în sine ar putea stimula evoluția pentru a produce în cele din urmă forme noi foarte diverse”, spune el.

Raxworthy observă că, în comparație cu ritmul rapid al schimbările climatice cauzate de om, această perioadă de încălzire s-a produs relativ lent. „Nu vom vedea de fapt implicațiile evolutive ale schimbărilor climatice pe care le inducem acum de milioane de ani”, spune el. „Consecințele ar putea fi uriașe.”

Referința jurnalului: Progresele științei, DOI: 10.1126/sciadv.abq1898

Mai multe despre aceste subiecte:

You might also like