infos.ro

Bacteriile iubitoare de căldură și care mănâncă ulei se scurg din fundul mării

Autor:, www.newscientist.com

O analiză genetică sugerează că bacteriile consumatoare de petrol care trăiesc la mii de metri sub fundul mării se infiltrează în ocean, unde pot pluti apoi de-a lungul curenților.


Viaţă


26 august 2022

2ATWGRR Școală de Pollock pentru minori (Pollachius virens) în frunzele protectoare de varec lângă Port Joli, Nova Scoția, Canada.  August

Unele bacterii de adâncime care trăiesc la mii de kilometri una de cealaltă sunt similare genetic

Nature Picture Library / Alamy Foto Stock

Bacteriile iubitoare de căldură și consumatoare de petrol care trăiesc la mii de metri sub fundul mării se infiltrează în ocean. Ele pot pluti apoi într-o stare latentă înainte de a reveni la viață în alte rezerve de petrol îndepărtate.

Până la 45 la sută din total microbii trăiesc sub pământ în roci fierbinți, subzistând din hidrocarburi și alte energii chimice. Această „biosferă adâncă” este cel mai mare habitat de pe Pământ, dar se știe puțin despre ecologia a tot ceea ce trăiește acolo, spune Casey Hubert la Universitatea din Calgary din Canada. „Nu poți pune un guler radio pe un microbi și îl urmărești așa cum ai face cu un urs grizzly”, spune el.

Hubert și colegii săi au folosit o combinație de anchete acustice și analize genetice pentru a înțelege mai bine cum se deplasează bacteriile din biosfera adâncă.

Cercetătorii au identificat o secțiune a platformei continentale la sud-vest de Noua Scoție, unde petrolul se scurgea din fisuri și în ocean, folosind un submarin autonom echipat cu sonar. Apoi au luat linguri de noroi din 14 locații de pe fundul mării, coborând un tub de la nava lor de cercetare Pacific Construction.

Bacteriile iubitoare de căldură – numite termofile – pot deveni spori latenți atunci când sunt expuse la frig. Pentru a identifica orice spori termofili din probe, cercetătorii i-au încălzit în laborator la 80°C (176°F). „Asta ucide majoritatea lucrurilor”, spune Hubert. „Dar sporii se trezesc și încep să aibă o petrecere grozavă.” niste sporii pot rămâne viabili în medii ostile pentru mii şi posibil milioane de ani.

Cercetătorii au secvențial porțiuni din ADN-ul bacteriilor reînviate. Tipurile de microbi din probele care conțineau petrol au fost diferite de cele găsite în probele fără petrol. Apoi, au analizat probe de foraj din întreaga lume și au descoperit că microbii care mănâncă petrol erau de același tip ca cei găsiți în abundență la mii de metri sub pământ în multe alte rezerve de petrol adânci.

Descoperirea este „dovadă foarte frumoasă” că bacteriile au fost transportate pe fundul mării din adâncul pământului în infiltrațiile de petrol, un proces care poate dura de la zeci de ani până la sute de ani, spune. Juan Höfer la Universitatea Pontificală Catolică din Valparaíso din Chile.

Călătoria bacteriilor probabil nu se termină aici. Curenții oceanici ar putea muta bacteriile latente în altă parte pe fundul mării, majoritatea ajungând în apropiere, dar unele călătorind la mii de kilometri distanță, spune Hubert.

Reveniți pe fundul mării, sporii ar fi apoi îngropați în sedimente, scufundându-se la adâncimi mai fierbinți de-a lungul a milioane de ani. Dacă ar fi suficient de norocoși să aterizeze pe un zăcământ de petrol, sporii latenți ar putea reveni la viață, spune Hubert. „Sunt cele mai dure și mai rezistente forme de viață pe care le cunoaștem.”

Rika Anderson de la Colegiul Carleton din Minnesota spune că această „buclă de dispersie microbiană” ar putea ajuta la explicarea de ce s-au găsit bacterii în rezerve de petrol separate de mii de kilometri împărtășesc mai multe gene decât bacteriile în diferite medii din apropiere. Când bacteriile latente dintr-o rezervă au ajuns în alta, ele puteau schimba gene.

Referința jurnalului: Progresele științei, DOI: https://doi.org/10.1126/sciadv.abn3485

Mai multe despre aceste subiecte:

You might also like