infos.ro

Angiosperme versus gimnosperme: Cum au ajuns să domnească plantele cu flori

Autor:, www.newscientist.com

Gimnospermele fără flori, cum ar fi coniferele și ginkgo-ul, au condus lumea jurasică înainte ca rivalii lor înfloriți, angiospermele, să devină dominante. Ce a cauzat căderea unuia și ascensiunea celuilalt?


Viaţă


8 noiembrie 2022

Noua imagine implicită a omului de știință

Ben Giles

Probabil cea mai ciudată plantă din lume, Welwitschia mirabilis este o masă încâlcită de frunze mărunțite și sfărâmate în deșertul Namib. Timp de o mie de ani, poate mai mult, cresc doar două frunze lungi, care se târăsc continuu în afară pe mulți metri, devenind rupte și zdrențuite. Planta este un supraviețuitor singuratic; sugerează fosilele familia sa datează de cel puțin 112 milioane de ani până la mijlocul Cretaciculuidar toate rudele sale apropiate au dispărut.

Acest orfan evolutiv este o gimnospermă – plante care produc semințe, dar nu flori sau fructe adevărate. Cele mai cunoscute astăzi sunt coniferele, un grup care include cele mai longevive organisme de pe Pământ, pinii bristlecone și sequoia de coastă, cei mai înalți copaci din lume. Dar gimnospermele cuprind și gnetale (cum ar fi W. mirabilis), cicadele asemănătoare palmierului și ginkgo, cunoscute și sub numele de arborele din păr de fată. Când dinozaurii cutreierau Pământul, se plimbau printre gimnosperme, care dominau pământul. Dar, așa cum epoca dinozaurilor s-a încheiat cu Cretacicul, la fel s-a încheiat și perioada de glorie a gimnospermelor. Astăzi, există doar aproximativ 1000 de specii, majoritatea conifere. Se agață într-o lume cucerită de un sfert de milion de specii de angiosperme – plantele cu flori.

Ce a mers prost? Până de curând, povestea a fost că gimnospermele nu au avut nicio șansă împotriva acestor noi veniți frumoși. Florile le-au permis angiospermelor să folosească insecte pentru polenizare, sporindu-le succesul reproductiv și stimulându-le la dominația globală. Dar cele mai recente cercetări dezvăluie noi răsturnări de situație în acest antic whodunnit. Înțelegând mai bine de ce au pierdut gimnospermele, putem obține și câteva indicii despre viitorul lor.

Florile au fost mult timp implicate în dispariția gimnospermelor din cauza timpului: când…

You might also like